Townsville & Magnetic Island

Rakkaat lukijat, besta läsare. Pahoittelen syvästi miltei puolentoista kuukauden mittaista kuivaa kauttani kirjoituksen suhteen. Selityksiä ei ole, ja syitäkin vain yksi. Olen ollut laiska ja olen kokenut paluun arkeen. Nyt on kuitenkin korkea aika palata ajassa taaksepäin ja laittaa pakettiin reilu kuukausi sitten päättynyt Queenslandin itärannikon turnee. Annan siis aikaa itselleni korkeakulttuurisen tekstin lävähtäessä näyttöpäättelle. Onneksi olen tehnyt muistiinpanoni.

Sunnuntaina 29.9.2013 saavuimme Townsvilleen, trooppisen Queenslandin suurimpaan kaupunkiin. Vaikka kaupungissa vallitseekin todellisuudessa kuiva trooppinen ilmasto, saimme tuntea välittömästi hikikarpalot otsallamme kuuman kosteassa 31 asteen lämpötilassa. Rakenteeltaan kaupunki noudatti tuttua australialaista kaavaa: pääkatu pitkittäin ja pääkatu poikittain. Townsvillessä näitä pääkatuja oli kuitenkin suuntansa ainakin kaksi, jopa kolme mikäli näin haluaa ajatella. Arkkitehtuuri oli myöskin tuttuun australialaiseen tapaan miltei tragikoomista. Vaikutteita oli kahmittu niin Etelä-Euroopan keskiaikaisesta rakennustyylistä kuin myös amerikkalaisista keskilännen pikkukaupungeista. Toki mukana oli ripaus ”modernia” länsimaista rakennustaidetta suoraan 60- ja 70-luvuilta.

 

Arkkitehtuuria komeimmillaan!

Arkkitehtuuria komeimmillaan!

Asukasluvultaan Tampereen kokoinen kaupunki poikkesi Mansesta itsestään ainakin sillä erotuksella, että siellä oli kuoleman hiljaista. Kadut ammottivat tyhjyyttään koko viisivuorokautisen vierailumme ajan. Kahviloilla ja ravintoloilla oli ”Closed”-kyltit ovillaan ja autotiet olivat muuttuneet kevyenliikenteen väyliksi. Asiaan saattoi vaikuttaa koulujen kevätloma, mutta hämmentävää se oli silti.  ”Siellä ei kannata tuhlata liikaa aikaa.” tai ”Yö tai kaksi on siinä kaupungissa aivan tarpeeksi.” olivatkin yleisimmät kommentit, joilla meitä varoiteltiin Townsvillesta. Väitteet pitivät osaltaan paikkansa, osaltaan eivät.

Mikäli kaupungissa haluaa viettää muutaman päivän, kuten mekin teimme, aktiviteetteja voi kyllä löytää jopa kiitettävästi. Aloitimme oman rumbamme kipuamalla ”Goat trackiä” pitkin Townsvillen katolle Castle Hillille, joka kohoaa uljaasti 268 metriä merenpinnan yläpuolelle ydinkeskustan taustalle. Kiipeäminen kukkulalle oli sinänsä jo elämys. Miltei pystysuora polku sai ainakin minut hikoilemaan pienen sian tavoin. Vuoren valloitus antoi kuitenkin välittömän hyvänolon tunteen, sillä viimeistään tuona kyseisenä hetkenä tunsin kehoni ja sieluni puhdistuneen Airlie Beachin paheista. Kaiken lisäksi Castle Hill tarjosi mitä upeimman näyn kaupungin ylle. Edessä siintävä idyllinen omakotitaloalue, kaupungin ydinkeskusta sekä karuakin karumpi satama-teollisuusalue -kompleksi oli sitä tyypillistä karua australialaista kaupunkimaisemaa, mihin olimme tottuneetkin. Jostain syystä se näyttäytyi tuossa hetkessä poikkeuksellisen kauniina. Silmiimme painautui myös Magnetic Islandin siluetti, jonne tiemme vei muutamaa päivää myöhemmin.

Magnetic Island vuohenpolun varrelta kuvattuna

Magnetic Island vuohenpolun varrelta kuvattuna

Townsville on mahdollisuuksien kaupunki myös museonnälkäisille matkamiehille ja –naisille. Tarjolla on armeijamuseota, kotiseutumuseota, taidemuseota ja niin edelleen. Mikäli taskusta löytyy muutama kymppi ylimääräistä rahaa, voi myöskin vierailla Reef HQ:ssa, joka on suurta valliriuttaa esittelevä akvaario suoraan kaupungin ytimessä. Akvaariossa on näytillä eliöitä ja olioita aina koralleista haihin ja rauskuihin asti. Me päätimme sivistää itseämme hieman edullisemmassa (opiskelijalippu 11 AUD) Tropical Museum of Queenslandissä, joka oli kuin olikin vierailemisen arvoinen kohde. Miellyin kovasti HMS Pandora –sotalaivan viimeistä matkasta kertovaan näyttelyyn, kuten myös Australian rautateiden rakentamisen historiasta kertovaan näyttelyyn.

IMG_1355

Kuitenkin pääsyy Townsvillessä vierailuun meillä, kuten monilla muillakin, oli sen edessä lepäävä Magnetic Island. Tämä paratiisisaari tarjosi meille päiväksi 11km patikointia haastavissa olosuhteissa sekä auringonpalvontaa postikorttimaisemapoukamissa. Mikäli budjettimme ei olisi ollut näin tiukka, olisin käyttänyt rahaa saaren aktiviteetteihin ehdottomasti enemmän. Ensinnäkin patikointireittejä saarella riittää ainakin kahdeksi, jopa kolmeksi päiväksi. Jo yhden päivän aikana saimme nautti sykähdyttävistä maisemista ja kirjavasta eläimistöstä – mitä kaikkea olisimmekaan saaneet kokea kahdessa tai kolmessa päivässä. Lisäksi on mahdollista vuokrata auto ja kierrellä sillä ympäri saarta. Ja mikäli haluaa kosketuspintaa valkohiekkaisiin ja turkoosivetisiin privaattirantoihin, suosittelen ehdottomasti nelivetomaasturin vuokraamista. Saarelta löytyy myös mahdollisuuksia koalanhalailuun mieltyneille. Mikäli se ei riittää voi omaa adrenaliinipiikkiään uhmata krokotiilia kannattelemalla lentokoneretkistä puhumattakaan. Jos haluat jotain todella erityistä, voit järjestää halutessasi häät saarella. Eläminen ja oleminen saarella on helppoa, sillä taajamista löytyy supermarketteja ruokahankintoja varten, kuten myös ravintoloita ylellisyyttä kaipaaville. Hostelli- ja bungalow-majoitusta on saatavilla Manner-Australian hinnoilla.

 

Näkymiä Magnetic Islandin kovimmalta patikkapolulta!

Näkymiä Magnetic Islandin kovimmalta patikkapolulta!

 

Kaiken kaikkeaan Townsville ja sen ympäristö olivat vierailemisen arvoisia paikkoja. Voisin jopa palata kaupunkiin Magnetic Islandin vuoksi. Henkilökohtainen mielipiteeni on, ettei Townsvilleä kannatta juosta hätiköiden läpi päivässä, vaan paneutua sen tarjoamiin mahdollisuuksiin muutaman päivän ajan. Siistin majoituksen meille tarjosi Civic Guest House, jota ei ainakaan ollut hinnoilla pilattu. Saksalaisia majatalossa oli sitäkin enemmän (2/3 asukkaista), mikä aiheutti suuria sosialisoitumisvaikeuksia. Edellämainittu ilmiö kuumensi tunteitani tuolloin niin paljon, että voisin kirjoittaa siitä oman artikkelin, mutta se ei liene tässä vaiheessa tarpeellista – ehkä tulevaisuudessa. Torstaina 3.10. sanoimme hyvästit Townsvillelle ja lähdimme metsästämään töitä pohjoisen banaanifarmeille, mutta siitä seikkailusta lisää tuonnempana.