Välitön ja välttämätön Airlie Beach

Reilun 12 tunnin bussimatkan ja oikeasti hyvin nukutun yön jälkeen saavuimme keskiviikkoaamuna 25.9. Airlie Beachin linja-autoasemalle, joka sijaitsi kivenheiton päässä tämän pikkukaupungin keskustasta. Olimme yrittäneet havitella ilmaista majapaikkaa couchsurfing-sivuston avulla, mutta tällä kertaa jouduimme tyytymään hostellimajoitukseen. Onneksemme Airlie Beachin bussiterminaalin edusta oli kansoitettu hostellien sisäänheittäjillä. Rauhallisuus, rentous, riippumatot ja hieman etäinen sijainti kaupungista olivat avainsanoja valitessamme Backpackers By The Bayn leposijaksemme. Jälleen kerran teimme kymmenen pisteen valinnan.

Airlie Beach on paikka, josta olimme kuulleet pelkkää positiivista sanottavaa kertojan iästä ja kansallisuudesta riippumatta. Tämä oli siis pakko kokea. Paikka on noussut maan ja ehkä jopa maailmankin maineeseen toimiessaan porttina läheisille Whitsunday-saarille. Nämä valkohiekkaiset omat koralliriuttansa omaavat paratiisisaaret vetävät vuodesta toiseen matkailijoita Airlie Beachille toimien samalla rahasampona alueen elämysmatkailua järjestäville yrityksille. Rahaa vastaan turisti voi kokea mitä huikeampia elämyksiä. Tarjolla on muun muassa seuraavaa: veneretkiä saarelle katamaraaneilla, pikaveneillä, purjeveneillä tai hieman suuremmilla moottorialuksilla, snorklaus- ja sukellusretkiä lähialueen riutoille, maisemalentoja helikopterilla tai lentokoneella, kalastusretkiä, valaankatseluretkiä, adrenaliiniryöppylentoja taitolentäjän kyyditsemänä, melontaretkiä ja niin edelleen. Henkilökohtaisesti emme päässeet kokemaan mitään näistä. Koulujen kevätlomien ansiosta retket olivat täyteen buukattuja viikoksi eteenpäin eikä meillä ollut tarvittavaa määrä dollareita korjaamaan tilannetta. Siitä huolimatta Airlie Beach tarjosi meille mahtavan vierailun.

Minä, Anna, Rachel ja Lauren Airlien yössä!

Minä, Anna, Rachel ja Lauren Airlien yössä!

Olemme saaneet huomata, että Australiassa hyvä meininki seuraa matkailijoita. Parin kilometrin mittaisen pääkadun halkoma 8000 asukkaan pikkukaupunki saattaa kuulostaa äkkiseltään ei-niin-mielenkiintoiselta vierailukohteelta. Kun yhtälöön lisätään äärettömän vilkas baarikatu lukuisine ravitsemusliikkeineen sekä janoiset matkailijat maailman jokaisesta kolkasta, vastaus on jotakin muuta. Edellämainittun yhtälön neliö saadaan, kun siihen lisätään mukaan Australian Football Leaguen Grand Final. Railakas tunnelma tempaisee mukaansa yllättävänkin tehokkaasti. Lisäksi kaupungin ostosmahdollisuudet ovat vähintäänkin hyvät, ja ravintola- ja ohjelmapalveluita löytyy jokaisen tarpeeseen. En voi myöskään olla kehumatta alueen miljöötä. Turkoosin meren reunustama korkeiden kukkuloiden ympäröimä vehreä kaupunki tekee varmasti jokaiseen ehtymättömän vaikutuksen.

Airlie Beach jätti jälkeensä ennen kaikkea iloisen muiston. Tapasimme hostellilla ja kaupungin yöelämässä jälleen kerran upeita ihmisiä. Voin vannoa, että lyhyestä vierailustamme (4 vrk) huolimatta tulemme olemaan muutamien ihmisten kanssa tekemissä vielä reissun jälkeenkin. Vaikka emme pääseet nauttimaan Whitsundayn tainomaisesta eksotiikasta, saimme kokea kokonaisvaltaisesti Airlie Beachin välittömän, lämpimän, ystävällisen ja avoimen ilmapiirin – ilmapiirin, jota voin suositella jokaiselle kokeiltavaksi.

Pala Airlie Beachiä

Pala Airlie Beachiä

Fraser Island

Fraser Island – maailman suurin hiekkasaari ja UNESCO:n maailmanperintökohde on valasretkien ohella yksi ainoista syistä viettää muutama päivä Hervey Bayssä ja sen lähiympäristössä. Hervey Bayn rantaviivaa myötäilevä Esplanade ja satama ovat pullollaan sinne erimittaisia retkiä tarjoavia matkatoimistoja. Kävimme torstaina selvittämässä retkien hintoja toimistoista ja lähes poikkeuksetta pakettimatkojen ylisuuret ryhmämatkat saivat meidät toteamaan: ”Liian kallista.” Esimerkkejä näistä hinnoista: Vuorokauden matka 16 henkilön bussilla alkaen 120€, kaksi päivää ja yksi yö 250€, kolme päivää ja kaksi yötä 350-400€, eivätkä nämä hinnat sisältäneet edes ruokia.

Palasimme pettyneinä Regin asunnolle ja jäimme harkitsemaan 80€:n valasretkeä lähialueelle. Onneksemme katsastimme couchsurfing-sivustolta, olisiko joku tekemässä omatoimimatkaa Fraserille. Saksalaiskaksikko Kevin ja Michael hakivat seuraa omatoimiselle retkelleen, ja mikäli retki toteutuisi ja saisimme viiden ihmisen ryhmän kasaan, ei hinta tulisi olemaan korkea. Näin tapahtui. Minä, Anna, Kevin, Michael ja hollantilainen Imke olimme seuraavana aamuna valmiina lähtöön uljaalla Mitsubushi Pajerollamme. Voinen tässä vaiheessa paljastaa kahden yön ja kolmen päivän retken loppusumman, joka oli 200 Australian dollari eli 150€ sisältäen autovuokran, lauttaliput, vakuutukset, teltat, makuualustat, ruuanlaittovälineet, ruuat, juomat, virvoitusjuomat sekä polttoaineet. Saimme siis kattavan retken äärimmäisen edulliseen hintaan. Retken edetessä saimme huomata sen omatoimisuuden olevan perusolettamus, mikäli halua tutustua Fraser Islandiin sen ansaitsemalla tavalla.

Matkamme alkoi Rainbow Beachiltä, jonne suuntasimme Annan kanssa lauantaina aamutuimaan linja-autolla. Siellä hoidimme muutamia juoksevia asioita, jonka jälkeen oli aika iskeä lauttayhteyden siivittämänä taianomaiselle Fraser Islandille. Ja mikä taianomaisuus meitä olikaan siellä vastassa. Jo ensimmäiset 50 kilometriä pitkin rantahietikkoa turkoosin meriveden reunustaana pehmeän pomppivassa autokyydissä antoivat syyn olla hiljaa. Mykistävän kaunista sanoisin. Hetkeä myöhemmin kohtasimme jo saaren ensimmäisen erikoisuuden paljasjalkaisen fraseriläisen dingon. Rantarallin jälkeen määränpäänämme oli yksi maailman puhdasvetisimmistä järvistä: Lake McKenzie. Lähes puolitoistatuntinen haastava ajomatka jauhonpehmeässä hiekassa läpi miltei trooppisen metsäntaipaleen palkittiin upealla näyllä. Järvi keskellä saarta vehmaan kasvuston ja valkoisen piidioksidi-, tutavallisemmin kvartsi-, hiekan reunustamana antoi aihetta hymyyn ja valokuviin. Tätä uintipaikka ei voinut olla käyttämättä hyväksi. Kotoista tunnelmaa lisäsi makea järvivesi, joka muistutti lämpimistä kesäpäivistä Koti-Suomessa.

 

Lake McKenzie

Lake McKenzie

Hetken virkistymisen jälkeen oli aika palata ankarille metsäautoteille. Jos joku tietää, millaista on puuterilumi, voi jokainen mielessään kuvitella millaista on puuterihiekka. Sellaisessa me ajoimme koko päivän, useita kymmeniä kilometrejä, pomppujen, rytinän ja paukkeen siivittämänä. Saimme keltanokkaisuudestamme huolimatta huomata eduksemme olevamme loistavia kuljettajia. Siinä, missä autoimme viidestä kuuteen hiekkaan jumittunutta autoa takaisin liikkelle, emme itse jumittuneet kertakaan. Pehmeässä hiekassa vauhdin tulee olla riittävän kovaa, ja voin kertoa, että välillä kuolemanpelko oli todellakin läsnä. Autoilu noilla teille oli jo elämys itsessään. Metsässä rymistelyyn kului miltei koko päivä, sillä jouduimme kulkemaan kiertoreittejä pitkin ammattilaisten tukkiessa pääväylät hiekkaan juuttuneilla pakettimatkabusseillaan. Illan jo hämärtyessä suuntasimme hiekkarantaa pitkin kohti saaren pohjoisosia ja löysimme matkalta täydellisen leiripaikan. Valmistimme ja söimme herkulliset illallisburgerimme ripeästi jälkiä jättämättä, sillä dingouhka oli aiemmin päivällä todettu konkreettiseksi.

Jätkät työntöhommissa

Jätkät työntöhommissa

Dingo

Dingo

Toinen retkipäivämme sunnuntaina käynnistyi ryhdikkäästi seitsemältä aamulla. Nautimme aamupalan, jätimme leirin pystyyn paikallensa ja suuntasimme kohti uusia seikkailuja. Ensimmäinen nähtävyys oli vain kivenheiton päässä leiristämme. 30-luvulla paikallensa jätetty entinen matkustajalaivan hylky oli upea valokuvauskohde nousuveden aikaan, kuten myös myöhemmin illalla laskuveden vallitessa. Siitä suuntasimme 75-mile beachiä ajaen kohti saaren pohjoisimpia paikkoja Indian Headiä ja Waddy Point, joista jälkimmäisessä vierailimme ensin. Paikka tarjosi mitä hulppeimman näyn aavana eteemme leviävälle Tyynelle valtamerelle. Katseemme eivät levänneet tässä maisemassa turhaan, sillä saimme olla todistamassa kyttyrävalaiden iloista leikkiä kaukaisella ulapalla. Tunnelma oli miltei hengellinen. Tämän jälkeen pulahdimme Champagne Poolissa, joka oli näköalapaikan alla sijaitseva kallioiden ympäröimä pieni laguuni, jonne Tyynenmeren mainingit pärskäyttivät shampanjanomaisesti kuohuvan vesiryöpyn. Se jos mikä virkisti kehoa ja mieltä paahtavan kuumana kevätpäivänä.

Shipwreck

Shipwreck

Champagne Pool

Champagne Pool

Champagne Poolia seurasi toinen näköalapaikka Indian Head, joka esittäytyi eduksensa jopa edellistä uljaampana. Paikalla oli sillä hetkellä kymmeniä ihmisiä, mutta tunnelma oli erittäin pysähtynyt. Hiljaisuus valtasi hetken. Näkymää saarelle, merelle ja alas kalliolta ei voinut ihailla kuin hiljaa. Luonto tarjosi meille sillä hetkellä huikean näytelmän. Jos maisema jo itsestään näyttäytyi edessämme lähes liikuttavana elementtinä, ei pohjoisen poika voinut kuin haukkoa henkeään jo lapsuusajoista lähtien pelkissä unelmissa olleista eläimistä. Nyt ne olivat totta – elävinä ja vapaina luonnossa. Tällä kyseisellä paikalla näin seuraavia eläimiä: lukuisia rauskuja, kolme valasta, kolme delfiiniä, kaksi haita ja neljä merikilpikonnaa. Valitettavasti pokkarikameran kapasitetti ei riittänyt kaikien näiden eläimien ikuistamiseen, mutta ainakin yksi kilpikonna pääsi muistikortille. En voinut myöskään olla huomaamatta Lenny-nimisen putkimiehen muistolle kallioon hakattua muistolaatta. Lenny oli tipahtanut alas kalliolta rantakivikkoon pari vuotta aikaisemmin. Niin kamalalta kuin se kuulostaakin, en voinut olla ajattelematta, ettei Lenny menehtynyt huonolla paikalla. Kaikesta huolimatta oli aika jatkaa matkaa.

Indian Headillä

Indian Headillä

Otimme suunnaksemme Lake Allomin, joka sijaitsi Lake McKenzien tapaan keskellä saarta. Matkan varrella katsastimme erään sandbowlin – aavikon saaren keskellä trooppisen metsän ympäröimänä. Olin jo edellisenä päivänä saanut ajaa rantahiekalla, mutta tässä vaiheessa en voi olla mainitsematta kuinka mahtavaa ja tajunnanräjäyttävää oli ajaa V6 nelivetomaasturilla näisssä haastavissa olosuhteissa sademetsässä kiemurtelevia kinttupolkuja pitkin. Siinä hetkessä minun testosteronitasoihin tuli takuuvarmasti jokin piikki. Päivällä saaren sisäosissa oli tihkuttanut hieman vettä, joten tiet olivat hieman vauhdikkaammassa kunnossa kuin edellisenä päivänä. Saavuimme siis Lake Allommille melko nopeasti. Allom oli pieni sademetsän ympäröimä tummavetinen järvi keskellä sademetsää. Opastaulujen mukaan järvellä olisi ollut mahdollista nähdä muun muassa dingoja, papukaijoja, python-käärmeitä, lepakoita, varaaneja ja kilpikonnia, joista viimeisimmästä saimme käsin kosketeltavan lähituntuman. Annan houkutellessa kilpikonnia lähemmäksi näköalalaituria reilun kämmenen kokoinen kilpikonna teki agressiviisen yllätyshyökkäyksen ja haukkasi kiinni hänen sormeensa. Säikähdimme toden teolla tätä otusta ja tilannetta seurasi repeävä naurunpuuska. Paikka ei myöskään jättänyt ketään kylmäksi luontoäänillään, jotka olivat sanalla sanoen eksoottisia. Järvikatselmuksen seurasi kevyen sateen saattelema paluumatka takaisin leiriimme, jossa kokkasimme illallispastat ja nautimme illasta paikallisen viinijätteen goonin helliessä makunystyröitämme.

Lake Allom

Lake Allom

Viimeisen aamun käynnistimme yhdeksän tunnin yöunien ja runsaan aamupalan voimin. Päivän nähtävyydeksi olimme asettaneet Lake Wabbyn, jonka saimme todeta pitkähkön metsätaipaleen jälkeen olevan paratiisi maan päällä. Pienehkö erämaajärvi sijaitsi hienohiekkaisen sandbowlin pohjalla. Vastarannalla järveä reunusti upean vehreä metsikkö. Saapuessamma Wabbyn rannalle se oli kansoitettu jonkin turistilauman toimesta. Pian saimme kuitenkin huomata nauttivamme tästä upeasta paikasta keskenämme ja tunnelma oli sanoinkuvaamattoman upea. Pulikoimme järvessä kuin pienet lapset konsanaan. Tämä paikka oli täydellinen päätös retkellemme ennen kuin lähdimme puolilta päivin ajamaan takaisin kohti saaren eteläkärkeä ja Rainbow Beachia. Matkallamme näimme vielä dingon, pelikaanin sekä rannalle haaksirikkoutuneita merikilpikonnia, joista osa oli eläviä ja osa kuolleita. Jätimme saksalaiset toverimme Rainbow Beachille ja jatkoimme yhdessä Annan ja Imken kanssa matkaa Hervey Bayhin, jossa tiemme lopulta erosivat.

Lake Wabby

Lake Wabby

Tämä konna oli vielä elossa. Onneksi pelastuspartio oli jo matkalla onnettomuuspaikalle!

Tämä konna oli vielä elossa. Onneksi pelastuspartio oli jo matkalla onnettomuuspaikalle!

Pelikaani

Pelikaani

Reissun upeutta ei voi sanoin eikä valokuvin kuvailla. Fraser Island tulee todellakin kokea, mikäli joskus Australiaan matkustaa ja mielellään omatoimisesti. Matka antoi meille upeita elämyksiä ja jälleen uusia hienoja tuttavuuksia. Kiitos Kevin, Imke ja Michael – olitte mahtavaa seuraa ja teitte Fraser Islandin retkestämme ikimuistoisen.